レギュラーコーヒーの代わりはインスタントコーヒーではなくイニックコーヒー(INIC coffee)という選択


 今回は、コーヒーは豆を挽いて淹れたもの以外はめったに飲まない方に、その代用となる可能性をひめたアイテムINIC coffeeをご紹介いたします。

 近くに大型ショッピングモールがありまして、そこには良く行くセレクトショップがあるのですが、先日そのお店に行って、いつものように物色してたときに、妙に気になるコーヒーを見つけました。

 それはこちらです。(画像をクリックすると別タブに拡大写真が表示されます)

 イニックコーヒーと読みます。スマホで商品名を検索して、公式サイトを見ると、『ドリップド・コーヒーパウダー』という興味深い文字が出てきました。

 公式サイトはこちらです たった5秒で本格コーヒー【イニックコーヒー】

 なんでも、厳選した豆を使ってコーヒーを淹れて、水分だけを取り除いてきめ細かな微顆粒状(パウダー)に仕上げたものだそうです。更に、INICというネーミングは、「It’s Not Instant Coffee」の略だそうです。この大胆なネーミング、私はとっても気に入ってしまいました。

 飲むときは、スティック内に入っているコーヒーパウダーをお湯に溶かしていただきます。

 ところで、私は自宅でコーヒーを飲むときは、次の3つのどれかの方法で飲んでます。

  • 焙煎済みのコーヒー豆を買ってきて、電動ミルで挽いて、フレンチプレスを使って淹れる
  • 豆を挽いた粉がフィルターごと小分けされている商品を買ってきて淹れる
  • コンビニなどに行って100円のセルフコーヒーを買ってきて飲む

 インスタントコーヒーは、気に入った商品が無く、ほぼ使いません。

 でも、正直言うと、レギュラーコーヒーの品質のコーヒーがインスタントで飲めればなあ、といつも思ってました。

 そんな中みつけたイニックコーヒー。早速自宅で飲んでみました。

 

イニックコーヒーはレギュラーコーヒーの代わりになる?!

 私が購入したのは、INIC coffeeの「Smooth Aroma」です。公式サイトを見たら色々な種類があったのですが、私が行ったお店には、これしか置いてませんでした。

 その他のINIC coffeeをご覧になりたい方は公式サイトでご確認ください。

  公式サイト たった5秒で本格コーヒー【イニックコーヒー】

 私はコーヒーはブラックで飲みますので、「Smooth Aroma」もブラックで飲んでみました。

 初めてのイニックコーヒーを飲んだ感想は・・・

 うまいかまずいかと言われれば、うまいです。でも、私が望んでいた豆を挽いて淹れたコーヒーとは違いました。

 一口目は、私の嫌いなインスタントコーヒー独特の苦みや酸味などは全く感じなくて、お?いける?、と思ったのですが、二口目からは、やっぱしいつも飲んでいるコーヒーとは違うなあ、という感じになりました。

 インスタントコーヒー独特の苦みや酸味や粉っぽさなどは無いのですが、コーヒー本来の苦みや酸味が薄まっているような感じがして、全体的にフワァっとしたような(表現がへたでごめんなさい)感じがしました。雑味が無い感じと言った方が良いのでしょうか。

 お湯の温度や量は、商品の袋に記載されているとおりにしましたので、薄めすぎということは無いと思います。

 豆を挽いて淹れたコーヒーでも、使う豆や焙煎方法や淹れ方によって、エスプレッソのような濃厚なものがお好みの方や、あっさりスッキリしたコーヒーがお好みの方など、様々だと思いますが、INIC coffeeの「Smooth Aroma」は、あっさりスッキリしたコーヒーがお好みの方にとっては、もしかしたら気に入って頂けるかもしれません。

 私は適度に苦みや酸味があって、多少雑味感があるコーヒーが好きですので、「Smooth Aroma」は合わなかっただけだと思います。

 でも、インスタントコーヒーよりは美味しかったので、「INIC(It’s Not Instant Coffee)」というネーミングは大げさではない、と私は思います。

 ところで、私が買った「Smooth Aroma」の値段なのですが、1袋3杯分入りの商品で、300円弱です。1杯100円ほどになります。

 100円という価格は、良く利用しているコンビニのセルフコーヒーと同じ価格になります。コンビニのコーヒーは好きでちょくちょく利用しますが、それと比較するとちょっと高いかなと思います。

 いつもインスタントコーヒーを飲みなれている方がイニックコーヒーを飲んだら、すごく美味しいと思われる方がいらっしゃるかもしれませんが、一杯あたりの値段が通常のインスタントコーヒーの5倍ほど(90g入り定価1000円の商品と比較)するということになると、コストパフォーマンスの問題が出てくるのではないかと思います。

 

2016年の新商品Roasteryシリーズを試した、その結果は・・・

 初めて買ったINIC coffeeの「Smooth Aroma」は、私としては満足することは出来ませんでした。

 でも、なぜか諦めきれず、もしかしたら他の商品だったら満足する商品があるかも、と思いまして、イニックコーヒーの公式サイトを見ていたところ、今年(2016年)の夏に登場した「Roastery」シリーズが掲載されているのを見つけました。

 「Roastery」シリーズは、豆の焙煎方法によって分かれており、Medium Roast(浅煎り)、High Roast(中煎り)、Full City Roast(深煎り)の3種類の商品がありました。

 私とイニックコーヒーをお店で引き合わせたのは何かの縁だ!と思い、INIC coffeeの公式サイトから3つとも買ってしまいました。

 待つこと数日、届きました。こちらになります。

 まずは、真ん中のHigh Roast(中煎り)から試してみました・・・

 お?!Smooth Aromaより少しだけいつものコーヒーに近づいた感じがする!、というのが第一印象でした。

 Smooth Aromaを濃くした感じといいますか、より酸味や苦みが若干強くなって、深みが増した感じがしました。

 でも、まだ納得できるレベルではありません。

 次は、Medium Roast(浅煎り)を試してみました。

 今度は飲んだ瞬間にはっきりした違いがありました。明らかに酸味というかフルーティーな感じが口に広がりました。苦みはHigh Roastより弱めになっています。

 最後にFull City Roast(深煎り)を試してみました。このとき、最初のHigh Roastの味を思い出すために、2つを並べて飲み比べました。

 酸味は抑えめで、かすかに感じる程度で、その分苦みが増している感じがしました。苦みと言っても、嫌な感じではなく、やさしい感じの苦みです。

 私は、酸味よりも苦み重視で、更に雑味感があるのが好きなので、この3つの中ですと、Full City Roast(深煎り)が一番良かったです。欲を言うと、High RoastとFull City Roastの中間くらいが好きかもしれません・・・。

 

まとめ

 色々書かせていただきましたが、イニックコーヒーはとても良い商品だと思います。イニックコーヒー単体で考えた場合は、とても美味しいコーヒーだと思います。 

 今回、豆を挽いて淹れた出来立てのコーヒーと比較してしまったのは、条件が違いすぎて、明らかにイニックコーヒーが不利だったと思ってます。

 でも、私が求めているのは、豆を挽いて淹れた出来立てのコーヒーと同等の品質のインスタントコーヒーということですので、今回のような記事を書かせていただきました。

 今回、色々なイニックコーヒーを試してみたのですが、その中で私が一番感じたのは、「とても真面目な感じがする味」ということです。

 イニックコーヒーの材料は、コーヒー豆とデキストリン(※)という物質の2つだけです。

(※デキストリンとは、でんぷんを分解して作られる天然の物質で、品質安定のために使っている旨が公式サイトに掲載されてました)

 小手先でごまかすようなことをせず、コーヒー豆と技術だけで勝負するために、日々努力をされていることが伝わるような味がするなあと思いました。

 自分で普段飲むためのコーヒーとしては、ちょっと値段が高いと思いますが、職場で結構頻繁にコーヒーを飲まれる方で、インスタントは絶対嫌だ、でもレギュラーを淹れるのは時間が無いという方は、イニックコーヒーを選択されるのも有りかもしれません。

 また、キャンプやBBQなど屋外で手間をかけたくないときや、記念日やお歳暮などの贈り物として利用されるのには、とても適しているのではないかと思います。

 あと、公式サイトに、スイーツやアイスクリームなどのトッピング材料として利用する方法が紹介されていたのですが、今度試してみたいと思ってます。

(2017年3月15日追記)
イニックコーヒー入りクッキーを作ってみました。よろしかったらこちらの記事もご覧ください!
クッキー生地にイニックコーヒーをまぜて焼くと味が2ランクアップ!

 といいますか、今回イニックコーヒーをさんざん試しまくりまして、全部飲んでしまったのですが、無くなってしまった今、なぜか寂しくなってしまっている自分がいるのです。あんなに自分の望んでいたのと違うとかいってたのですが・・・。

 お試しになりたい方は、送料無料のお試しセットがあるようですので、おすすめです。

 INIC coffeeの公式サイト たった5秒で本格コーヒー【イニックコーヒー】

 最後まで読んでいただきありがとうございました!

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